Het Griekse huis van Leonard Cohen

Dutch

Op 27 september 1960, zes dagen na zijn 26e verjaardag, kocht de Canadese singer-songwriter Leonard Cohen een groot, oud huis op het Griekse eiland Hydra. Hij betaalde er het deftige bedrag van 1.500 dollar voor, afkomstig uit een erfenis van zijn grootmoeder. Voor Cohen was het huis bedoeld als een plek om aan de wereld te ontsnappen: "Having this house makes cities less frightening. I can always come back and get by. But I don't want to lose contact with the metropolitan experience."

Leonard Cohen vond in zijn Griekse huis de rust die hij nodig had en genoot met volle teugen van het huis en de omgeving: "It has a huge terrace with a view of dramatic mountain and shining white houses. The rooms are large and cool with deep windows set in thick walls. I suppose it's about 200 years old and many generations of sea-men must have lived here. I will do a little work on it every year and in a few years it will be a mansion... I live on a hill and life has been going on here exactly the same for hundreds of years. All through the day you hear the calls of the street vendors and they are really rather musical... I get up around 7 generally and work till about noon. Early morning is coolest and therefore best, but I love the heat anyhow, especially when the Aegean Sea is 10 minutes from my door."

Op Hydra ontmoette hij er ook zijn muze Marianne Ihlen, waar hij een van zijn bekendste nummers over schreef, So long Marianne.

Hier begon Cohen ook aan het schrijven van het nummer Bird on the Wire. Toen hij voor het eerst op het eiland aankwam was er geen elektriciteit, geen telefoon. Dus ook nergens telefoon- of elektriciteitsmasten en kabels te zien.

Later, toen de eerste telefoonpalen op het eiland verschenen, realiseerde Cohen dat ook hier de beschaving hem zou inhalen: "I would stare out the window at these telephone wires and think, how civilization had caught up with me and I wasn't going to be able to escape after all. I wasn't going to be able to live this eleventh-century life that I had thought I had found for myself. So that was the beginning."

De eerste regel van Bird on the Wire refereert dan ook aan de vogels op de telefoonkabels op Hydra. In de jaren '70 was dit lied het openingsnummer van alle concerten van Leonard Cohen.

Leonard Cohen overleed op 7 november 2016 op 82-jarige leeftijd. Hij heeft zijn Griekse huis altijd gehouden. Het eiland Hydra is overigens tot op vandaag een autovrij eiland: het belangrijkste vervoermiddel is nog steeds de ezel, net zoals in de jaren dat Cohen op het eiland leefde.

Cohen zei later dat de aanschaf van een huis in Griekenland het beste besluit is dat hij ooit had genomen: "The years are flying past and we all waste so much time wondering if we dare to do this or that. The thing is to leap, to try, to take a chance."

Benieuwd naar het huis? Bekijk deze documentaire. De citaten zijn afkomstig van www.leonardcohenfiles.com